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El Canal de Midi

IntemporAl Canal dE Midi

Su inscripción en el Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO el 7 de diciembre de 1996 le ha devuelto el alma a uno de los más antiguos canales todavía en funcionamiento, ahora exclusivamente dedicado al turismo. Construido bajo el reinado de Louis XIV, de 1667 a 1681, denominado Canal Royal (Canal real) hasta la Revolución francesa, se extiende a lo largo de 240 km, con una anchura de 20 a 24 m y una profundidad media de 2 m. Cuenta con 69 esclusas y 350 obras atraviesan su curso facilitando su navegabilidad. El canal Lateral del Garona lo prolonga hasta el Atlántico a lo largo de 193 km. Propriedad del Estado, 350 personas de las Vías Navegables de Francia trabajan durante todo el año para garantizar la quietud y seguridad de los usuarios del Canal de Midi.

 

 

 

Pierre-Paul RIQUET (1609-1680), genio y visionario. Este Recaudador general de impuestos del Languedoc, originario de Béziers, tenía en mente este proyecto desde su infancia. Gracias a su fortuna personal, a los 58 años se lanzó en la loca realización de una obra extraordinaria. Antes debió convencer a Colbert, el Ministro de Finanzas de Louis XIV. Por orden del rey, Riquet será el ingeniero y cofinanciero de las obras. Estas se efectuaron en tres fases, entre Tolosa y el puerto de Cette (actual Sète). Para su construcción se emplearon 12.000 hombres y mujeres. El Canal se terminó tras 14 años de paciente labor e ingeniosidad técnica. El 24 de mayo de 1681, la barca real atravesó las 9 Esclusas de Fonseranes, al pie de la ciudad de Béziers. Hubo un espectáculo grandioso pero sin Riquet, quien murió unos meses antes, sin llegar a ver cómo las aguas de la Montaña Negra daban vida y fuerza a su Canal Royal.

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