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Obras de ingeniería excepcionales

DE Malpas A lA ESCLUSA REDONDA dE Agde

El Malpas. Para edificar su sueño, Pierre-Paul RIQUET recurrió a conceptos ingeniosos para su época, con mucha audacia e intuición. Varias obras de ingeniería siguen funcionando todavía sobre el trazado del Hérault, entre Capestang y Marseillan, algunas de ellas en su forma original. El túnel de Malpas (1679-1680), al pie del Oppidum de Ensérune, cerca del pueblo de Colombiers, lleva un nombre que le cuadra perfectamente, puesto que Malpas significa «mal paso». Cavado en la roca, este verdadero túnel fluvial de 173 m de longitud, 8,5 m de anchura y 6 m de altura dispone en su orilla izquierda de un camino de sirga. En la actualidad, en el mismo lugar, tres túneles se superponen: en la parte alta el del Canal de Midi, en el medio la vía del ferrocarril, en la parte baja las aguas del estanque de Montady… creando así una maraña técnica espectacular.

 

LAs ESclusAs de Fonseranes

 

 

Al pie de Béziers, las esclusas de Fonseranes son indudablemente la obra más espectacular que ofrece la travesía del Canal de Midi. Compuesta originalmente por nueve esclusas en fila, el Óctuple (sucesión de 8 cuencas en escalera, una realización única en la historia de los transportes fluviales) ¡permite salvar un desnivel de 21,5 m en una longitud de 300 m! En la actualidad, sólo 7 esclusas están en servicio.

 

La PenDIENTE DE AGUA de Fonseranes

Sustituir esclusas por una pendiente de agua es moneda corriente en los canales del norte. En Fonseranes, eso ocurrió demasiado tarde, cuando el tráfico comercial ya estaba moribundo. La pendiente de agua fue abandonada antes incluso de acabarse las obras (en 1984). Su construcción, muy costosa, había sido pensada para acelerar el transporte de mercancías, evitando el lento paso de las 9 esclusas, con las que linda. Hoy en día, los turistas/marineros que atraviesan Fonseranes miran, sorprendidos, esta maquinaria inútil, como un extraño avatar moderno al que las viejas -aunque débiles- ésclusas de Riquet contemplan con aire burlón. ¿Cómo funciona la pendiente de agua? Una barcaza entra en un transbordador lleno de agua, que es transportado bajo un aparato motorizado -montado sobre neumáticos- río arriba o río abajo de la pendiente de Fonseranes, liberando el barco a su llegada.

 

EL PUENTE-canal



La llegada del Canal Royal a Béziers se topaba con el río Orb. Se colocaron esclusas pero el sistema complejo imaginado por Riquet, al sufrir con regularidad los avatares de las crecidas del río y provocar el naufragio de los barcos sin quillas durante la travesía del Orb, fue sustituido en 1858 por el Puente-canal. Desde entonces, las gabarras atraviesan el río por el puente-canal, a una altura de 12 m. Lo recorren galerías interiores, una de las cuales todavía puede visitarse. Con una anchura de 28 m, el Puente-canal recorre una distancia de 240 m. Para su realización, el canal ha sido desviado al nivel de la séptima esclusa de Fonseranes. El nuevo trazado abandonó el antiguo Puerto Notre-Dame, que fue sustituido a principios del siglo XX por el Puerto Nuevo.

 

EL Canalet de Roque-Haute

Situado entre Vias y Portiragnes, el antiguo volcán de Roque-Haute proporcionó lo esencial de las rocas basálticas que sirvieron para la construcción de la mayoría de los edificios de la región. Un pequeño canal unía el canal y la colina. Hoy reserva natural, el paraje conserva las huellas de esta actividad de extracción de piedras que ha contribuido en gran medida a la economía fluvial local.

 

EL PASAJE MÓVIL dEL Libron

La obra actual data de 1858 y sustituyó al antiguo sistema diseñado por Riquet. Fue realizada por Urbain Maguès, Ingeniero Jefe del Canal, también diseñador del Puente-Canal de Béziers. Cuatro cajones pegados permiten a las aguas del Libron escurrirse libremente sin obstruir el Canal de Midi con su limo. La maquinaria es impresionante: un entramado de estructuras metálicas, de ruedas dentadas y de pórticos, digno de Julio Verne.

 

LA ESclusA REDONDA DE Agde

Construida en 1679-1680, la esclusa redonda de Agde regula 3 cursos de agua, entre ellos el pequeño canal que conduce a la ciudad de Agde. La cuenca redonda fue ampliada posteriormente para el paso de las grandes gabarras, pero conserva su encanto único.

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